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From the Pastor’s Desk

Fourth Sunday in Ordinary Time

Dear Parishioners,

On Friday, Jan 20th, I was lucky enough to participate in the March for Life in Washington DC. One of the testimonies was delivered by the daughter of St Gianna Beretta Molla, who is also a doctor like her mother was. It was encouraging to hear her speak of her mother, who gave up her life for her by refusing treatment that could have harmed her baby while she was pregnant. Another testimony was delivered by twin sisters. One of the them is currently a religious Sister of Life. The other has Down Syndrome. It was the latter one who did most of the speaking, reminding us that all life is a gift – and that she never thinks of herself as being “handicapped”, but rather “handicapable”.

Another testimony was by the actor who plays Jesus in The Chosen. He spoke at length about his faith underlining the importance of the Rosary thereby compromising his future as an actor by making such a bold statement of his faith in the public square. That was courageous.
I would like to encourage you to stand up for faith and reason this year by participating in the Virginia March for Life in Richmond on February 1st. The Knights of Columbus are generously financing a bus for the parish. Please join us on the bus or meet us there if you prefer to drive.

If you are interested in a pilgrimage to the Holy Land in 2024, I will be holding an information session Monday, January 30th at 5:30 PM in the conference room.

This weekend begins Catholic Schools Week. Stop by to greet students in the Narthex. And please be generous with your prayers for the Faculty, Staff and Student Body of St Thomas Aquinas Regional School.

God Bless you!

Fr. Álvaro

Eucharistic Meditation

CCC 1391 Holy Communion augments our union with Christ. the principal fruit of receiving the Eucharist in Holy Communion is an intimate union with Christ Jesus. Indeed, the Lord said: “He who eats my flesh and drinks my blood abides in me, and I in him.” Life in Christ has its foundation in the Eucharistic banquet: “As the living Father sent me, and I live because of the Father, so he who eats me will live because of me.”

On the feasts of the Lord, when the faithful receive the Body of the Son, they proclaim to one another the Good News that the first fruits of life have been given, as when the angel said to Mary Magdalene, “Christ is risen!” Now too are life and resurrection conferred on whoever receives Christ.

IV Domingo Ordinario

Estimados Parroquianos,

El viernes 20 de enero tuve la suerte de participar en la Marcha por la Vida en Washington DC. Uno de los testimonios fue el de la hija de Santa Gianna Beretta Molla, que también es médico como su madre. Fue alentador oírla hablar de su madre, que dio su vida por ella al rechazar un tratamiento que podría haber dañado a su bebé. Otro testimonio fue el de dos hermanas gemelas. Una de ellas es actualmente religiosa Hermana de la Vida. La otra tiene síndrome de Down. Esta última fue la que más habló, recordándonos que toda vida es un don. Y que ella nunca se considera “discapacitada”. Otro testimonio fue el del actor que interpreta a Jesús en The Chosen. Habló mucho de su fe subrayando la importancia del Rosario, comprometiendo así su futuro como actor con una declaración muy audaz de su fe. Fue muy valiente.

Me gustaría animarlos a defender la fe y la razón este año participando en la Marcha por la Vida de Virginia en Richmond el 1 de febrero. Los Caballeros de Colón están financiando generosamente un autobús para la parroquia. Por favor, acompáñenos en el autobús o reúnase con nosotros allí si prefiere conducir.

Si usted está interesado en una peregrinación a Tierra Santa en 2024, habrá una sesión de información el lunes 30 de enero a las 7:00 PM en el sótano de la iglesia.

Este fin de semana comienza la Semana de las Escuelas Católicas. Pase a saludar a los estudiantes en el Narthex. Y por favor sean generosos con sus oraciones por la Facultad, el Personal y los estudiantes de la Escuela Regional St Thomas Aquinas.

¡Que Dios los bendiga!

P. Álvaro

Meditación Eucarística

CCC 1391 La comunión acrecienta nuestra unión con Cristo. Recibir la Eucaristía en la comunión da como fruto principal la unión íntima con Cristo Jesús. En efecto, el Señor dice: “Quien come mi Carne y bebe mi Sangre habita en mí y yo en él” (Jn 6,56). La vida en Cristo encuentra su fundamento en el banquete eucarístico: “Lo mismo que me ha enviado el Padre, que vive, y yo vivo por el Padre, también el que me coma vivirá por mí” (Jn 6,57):
«Cuando en las fiestas [del Señor] los fieles reciben el Cuerpo del Hijo, proclaman unos a otros la Buena Nueva, se nos han dado las arras de la vida, como cuando el ángel dijo a María [de Magdala]: “¡Cristo ha resucitado!” He aquí que ahora también la vida y la resurrección son comunicadas a quien recibe a Cristo» (Fanqîth, Breviarium iuxta ritum Ecclesiae Antiochenae Syrorum,  v. 1).