Third Sunday in Ordinary Time

Dear Parishioners,

I am glad to be back from my pilgrimage to the Holy Land. It was great to see the Holy Land with more green landscapes and with Christmas decorations. I have already begun preparing a parish pilgrimage in 2024. We will actually offer two pilgrimages: one in English and one in Spanish. A special moment of the trip took place in Bethlehem as I was able to visit a Christian cooperative of artists and bought a very nice original image of Baby Jesus for our Parish (it is big). From now on, our Christmas liturgies will be somehow special, knowing that we will be contemplating an image of Christ from the very same birthplace of Jesus.  On February 2, feast of the Presentation of the Lord, I will bless the image at 6:45 pm, just before the 7 pm Mass. You are all welcomed to participate. I would also like to share the fruits and insights of the Pilgrimage with all of you. For this reason, I will be giving a talk and showing some pictures on January 30 (5:30 pm in English and 7 pm in Spanish). This will also serve as an explanation of the Pilgrimage to any of you who are considering visiting the Holy Land in 2024.

I also wanted to encourage you to participate in the Virginia March for Life on February 1st. Now more than ever we need to pray and be present to give voice to the many families and children who need hope. The work ahead of us to promote the Gospel of Life is certainly overwhelming but possible: one step at a time. We just attended the March for Life in Washington DC on Friday and it is absolutely necessary to be visible and prayerful. Let us remind each other about the seriousness of this fundamental issue and remember that our omissions of action hurt us and our society too.

Last but not least, you may have noticed we recently had a special collection called “Parish Special Project”. This year it will be to purchase and set up a larger Nativity Scene with smaller figurines. This project will need not only some funding but also a substantial amount of planning and teamwork. I have asked Fr. Juan to take the lead on this effort and he enthusiastically agreed to it. 

God bless you and Happy New Year again!

Fr. Álvaro

Eucharistic Texts for Meditation

“God has placed in human hearts a “hunger” for his word (cf. Am 8:11), a hunger which will be satisfied only by full union with him. Eucharistic communion was given so that we might be “sated” with God here on earth, in expectation of our complete fulfilment in heaven. This special closeness which comes about in Eucharistic “communion” cannot be adequately understood or fully experienced apart from ecclesial communion.” Mane Nobiscum Domine, 19-20. Saint John Paul II

III Domingo Ordinario

Estimados Parroquianos,

Me alegro de haber vuelto de mi peregrinación a Tierra Santa. Ha sido estupendo ver Tierra Santa con paisajes más verdes y los adornos navideños. La buena noticia es que ya he comenzado los preparativos para una peregrinación parroquial en 2024. En realidad, ofreceremos dos peregrinaciones: una en inglés y otra en español. Un momento especial del viaje tuvo lugar en Belén, ya que pude visitar una cooperativa cristiana de artistas y compré una imagen original muy bonita del Niño Jesús para nuestra Parroquia (es una imagen grande). A partir de ahora, nuestras liturgias navideñas serán de algún modo especiales, sabiendo que contemplaremos una imagen de Cristo procedente del mismo lugar de nacimiento de Jesús.  El 2 de febrero, fiesta de la Presentación del Señor, bendeciré la imagen a las 18:45 horas, justo antes de la misa de 7 pm. Les invito a todos a participar. También me gustaría compartir con todos ustedes los frutos y las impresiones de la peregrinación. Por esta razón daré una charla y mostraré algunas fotos el 30 de enero (17:30 en inglés y 19:00 en español). Esto servirá también como explicación de la Peregrinación a todos aquellos que estén considerando visitar Tierra Santa en 2024.

También quería animarlos a participar en la Marcha por la Vida de Virginia el 1 de febrero. Ahora más que nunca necesitamos rezar y estar presentes para dar voz a las muchas familias y niños que necesitan esperanza. El trabajo que tenemos por delante para promover el Evangelio de la Vida es ciertamente abrumador, pero posible: paso a paso. Acabamos de asistir el viernes a la Marcha por la Vida en Washington DC y es absolutamente necesario ser visibles y orar. Recordémonos unos a otros la gravedad de esta cuestión fundamental y recordemos que nuestra omisión de actuar nos perjudica también a nosotros y a nuestra sociedad.Por último, pero no por ello menos importante, habrán notado que tenemos una colecta especial llamada “Proyecto Parroquial Especial”. Este año será para comprar y montar un Belén más grande con figuras más pequeñas. Este proyecto necesitará no sólo algunos fondos sino también una cantidad sustancial de planificación y trabajo en equipo. Le he pedido al P. Juan que asuma el liderazgo de este esfuerzo y él ha aceptado con entusiasmo. 

¡Que Dios les bendiga y Feliz Año Nuevo una vez más!

P. Álvaro

Meditación semanal

“Dios ha puesto en el corazón del hombre el «hambre» de su Palabra (cf. Am 8,11), un hambre que sólo se satisfará en la plena unión con Él. Se nos da la comunión eucarística para «saciarnos» de Dios en esta tierra, a la espera de la plena satisfacción en el cielo. Pero la especial intimidad que se da en la «comunión» eucarística no puede comprenderse adecuadamente ni experimentarse plenamente fuera de la comunión eclesial.” Mane Nobiscum Domine, 19-20. San Juan Pablo II